Tag Archives: Tumores de Mediastino

Is it VATS the best approach for thymectomy?

We have seen many reports that address VATS as an effective way of doing thymectomy for thymomas. I was never very keen of doing VATS for removing a thymic tumor, as I don’t think I can get all mediastinal fat with this approach. The mediastinal dissection, at least in my hands, is just not the same.

When we do a thymectomy, we do it through a median sternotomy. With this approach we go from one phernic to the other and from the innominate vein and the upper thymic horns to the diaphragm getting all the pericardial fat out. There’s just no way I can achieve this with VATS. Unfortunately, I don’t have much experience with the Da Vinci, which I know can make a difference in this surgery.

Thymomas are slow growing tumors, many times are small and it might not even make much a difference if you don’t take all the mediastinal fat out; I’m not aware of any study that address differences between removing just the tumor with free margin vs. dissecting all the fat out. Anyway, I don’t feel from an oncological point of view, that removing just the tumor is the same.

We have a very good experience removing thymic tumor through median sternotomy, patients recover real fast with this approach and pain is usually not a big deal at all. And above all, we do believe is the right cancer operation for this patients.

Just to share a case with you, I showed above how it looks like after dissecting all the mediastinal fat out through median sternotomy for thymoma. I’m sure I can’t get the same result with VATS.

What are your thoughts?

Sebastian

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¿Es la videotoracoscopía la mejor forma de realizar una timectomía?

Hay varios trabajos publicados que muestran que la videotoracoscopía es un abordaje efectivo para hacer una timectomía para resecar un timoma. A mí nunca me gustó mucho la idea de remover el timo por videotoracoscopía; no creo poder remover toda la grasa tímica de esta forma. La disección de la grasa mediastinal, al menos en mis manos, no es igual que cuando realizo una timectomía por estereotomía. Cuando tenemos que realizar una timectomía, nosotros elegimos una estereotomía. Con este abordaje disecamos toda la grasa tímica desde un nervio frénico de un lado hasta el del lado opuesto, y desde la vena innominada resecando los cuernos tímicos superiores, hasta el diafragma incluyendo toda la grasa pericárdica. De ninguna manera, en nuestra experiencia esto se puede lograr con la videotoracoscopía. Lamentablemente, no tenemos demasiada experiencia con el Da Vinci, que parece hacer una diferencia en este tipo de cirugía. Los timomas son tumores de lento crecimiento, muchas veces son pequeños y hasta podría ser lo mismo removerlo con un margen de tejido sano sin disecar toda la grasa mediastinal. No conozco estudios que comparen estos dos tipos de resecciones, posiblemente porque está muy aceptado que remover toda la grasa mediastinal es el tratamiento de elección. De todas maneras, no creo que desde un punto de vista oncológico sea correcto remover solamente el tumor. Nuestra experiencia resecando timomas por estereotomía es muy buena, los pacientes se recuperan de manera rápida y el dolor habitualmente no es un problema. Además, creemos que este vaciamiento radical es la cirugía oncológicamente correcta. Arriba les muestro un caso en el que removimos toda la grasa tímica por estereotomía mediana y estoy seguro que nunca podría obtener el mismo resultado con videotoracoscopía. ¿Qué hacés vos usualmente en estos pacientes? Sebastián

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