Evaluación económica en salud

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Es mucho lo que se habla en los últimos años sobre el creciente costo de la salud. Es una problemática que nos afecta a todos e impacta de manera directa en muchos casos con la remuneración profesional. Son varios los motivos por los cuales los costos de la salud ha ido aumentado en los últimos años. Hace unas semanas, compartía un artículo que analizaba este tema. Uno de los motivos del creciente costo en salud son las nuevas tecnologías y medicaciones. La pregunta que deberíamos hacernos cada vez que aparece una tecnología nueva o una medicación que promete mayores beneficios, es que evidencia existe que esta nueva alternativa es mejor. Un ensayo clínico no es suficiente. Lo que correspondería realizar es una evaluación económica en salud.  El año pasado tuve la…
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¿Qué es y cómo usar correctamente una Válvula de Heimlich?

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La válvula de Heimlich es un dispositivo que permite el flujo unidireccional de aire. Colocada en el extremo de un drenaje pleural, permite que el aire salga del tórax y que no vuelva a entrar, mediante un mecanismo de válvula que tiene en su interior. Una importante característica es que estas válvulas no precisan de agua en su interior para que su mecanismo valvular funcione. Hay varios modelos de válvulas de Heimlich, algunas con un reservorio para coleccionar líquido, otras sin este reservorio, pero en definitiva todas cumplen la misma función: permitir el flujo unidireccional de aire. [caption id="attachment_761" align="aligncenter" width="300"] Válvula de Heimlich con reservorio para líquido pleural[/caption] [caption id="attachment_762" align="aligncenter" width="300"] Válvula de Heimlich tradicional sin reservorio para coleccionar líquido pleural[/caption] ¿Cuándo se utiliza una válvula de Heimlich?…
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Adenocarcinoma vs. carcinoma epidermoide ¿es importante la diferenciación?

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En el diagnóstico y tratamiento del cáncer pulmonar, se ha hecho cada vez más importante conocer la histología del tumor para adecuar el tratamiento oncológico. Sin embargo, muchas veces las muestras para estudio son pequeñas: gran parte de los pacientes con cáncer pulmonar se diagnostican en estadíos tardíos y se obtiene sólo una pequeña muestra de tejido para hacer diagnóstico; el mínimo indispensable para evitar complicaciones en un paciente que tiene enfermedad avanzada. Hace varios años, no había demasiada necesidad de diferenciar entre un adenocarcinoma y un carcinoma escamoso; sólo importaba descartar que no se tratase de un carcinoma de células pequeñas (SCLC) y se realizaba un tratamiento con quimioterapia basada en platino. Estos casos sin diferenciación en adenocarcinoma o carcinoma escamoso, se llamaba NSCLC NOS por not otherwise specified, es…
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Screening y cáncer de pulmón, ¿quién debe pagarlo?

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Hace varios meses tuvimos un post sobre el screening en cáncer de pulmón. En el mismo hacíamos referencia a los hallazgos del National Lung Screening Trial (NLST). Hace unas pocas semanas, y Douglas Wood y Ella Kezerooni fueron la voz de la Society of Thoracic Surgeon (STS) y publicaron en el Wall Street Journal una artículo en el que dan varias razones por las cuales Medicare debe pagar por el screening. Medicare es en Estados Unidos el seguro médico que cubre a las personas mayores de 65 años y tiene una enorme partida de fondos en el presupuesto nacional. No estamos acá para decir si Medicare debe o no debe pagar por este test; como ya dijimos son muchas las cosas a tener en cuenta a la hora de tomar una…
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¿Estudiarías medicina de vuelta?

Calidad en salud, En Español, Uncategorized
Varias veces se me cruzó por la cabeza si la pregunta ¿estudiarías medicina de vuelta? Una nota de Health Leader Media proporciona una respuesta. El 60% de 3456 médicos a los cuales a los cuales se realizó una encuesta relacionada con la satisfacción con la profesión, respondieron que no le recomendaría a generaciones más jóvenes estudiar medicina. Las razones encontradas y las explicaciones son varias y muchas de ellas giran alrededor de la gran carga de trabajo administrativo que implica hoy en día ser médico y sobre esto quiero detenerme. No creo que muchos estudiantes de medicina estudien medicina para dedicarse a la administración en salud. Incluso, la carrera de medicina no tiene cursos administrativos (y si los hay la carga horaria es mucho menor comparado con los cursos clínicos). Sin embargo, son…
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Margen tumoral en cáncer de pulmón

Cancer Pulmonar, Estadificacion Mediastinal, Nodulo Pulmonar, Uncategorized
Uno de los principios de la cirugía oncológica es el obtener un margen tumoral libre al momento de realizar la resección del tumor. En algunos tumores, cuanto más margen libre de enfermedad mejor, ya que se asocia a una menor recidiva tumoral. En cáncer de pulmón, la importancia del margen libre de enfermedad es mucho más relativo. Uno de los estudios más grandes es el publicado por la Mayo Clinic en el 2011 en el European Journal of CT Surgery. En este estudio, después de revisar la anatomía patológica en casi 500 pacientes, se muestra que la magnitud del margen libre de tumor no se asocia de manera significativa ni con recurrencias locales, a distancia o sobrevida. Si bien retrospectiva, esta es una evidencia que nos dice que si el…
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Screening en cáncer de pulmón

Nodulo Pulmonar, Screening cáncer pulmón, Uncategorized
La historia del screening en cáncer de pulmón tuvo un rotundo cambio cuando en agosto del 2011 se publicó en el New England Journal of Medicine un trial realizado por el National Lung Screening Trial (NLST) en donde se demostró que el uso de tomografía computada de baja dosis (TCBD) disminuía la mortalidad por cáncer de pulmón cuando se comparaba con la radiografía de tórax simple en pacientes de alto riesgo de padecer cáncer pulmonar (http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1102873) Cuando por primera vez leí este artículo, pensé que prontamente veríamos la utilización masiva de TCBD para buscar cánceres de pulmón, pero esto no ha sido así. El NLST fue el primer trial en demostrar un beneficio en sobrevida con la utilización de la TC. Estudios previo habían fallado en detectar alguna diferencia. El…
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Cancer pulmonar y upstaging ganglionar post lobectomía

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En el último número del ATS se publicó un artículo que trae nuevamente a considerar el tema de la disección ganglionar en la resección por cancer pulmonar. Les dejo el link: http://www.annalsthoracicsurgery.org/article/S0003-4975(13)00743-1/fulltext Es un estudio danés, en el que se compara el ratio de upstaging ganglionar en paciente con resecciones por toracotomía vs. por VATS. Nuevamente (al igual que en un estudio retrospectivo de la base de datos del STS), se encontró que el upstaging ganglionar es significativamente mayor en pacientes con toracotomía vs. VATS (24,6 vs 11,9%; p<0,001). Esta significancia se observó tanto como para el upstaging de cN0 a N1 como de cN0 a N2 y se mantuvo tanto en T1 como en T2. Es probable que, como bien dicen los autores, haya un sesgo de selección que haya…
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¿Por qué el cirujano torácico debe ser la persona más entrenada para indicar una resección pulmonar?

Calidad en salud, Cancer Pulmonar, En Español, Nodulo Pulmonar, SBRT, Uncategorized
  Siguiendo con el tema del último post, me parece importante explicar porqué el cirujano torácico debe ser la persona que indique o contraindique una cirugía pulmonar, especialmente cuando se trata de evaluar el riesgo de la cirugía. En primer lugar el cirujano torácico quien debe saber la resección pulmonar que necesita un paciente para resecar una determinada lesión. Por ejemplo en una lesión como la de la figura, debe saber con certeza que esa lesión tiene que salir con una cuña o wedge, especialmente porque esta paciente tiene un FEV de 0.8 litros. Debe saber así mismo cuando una lesión por su ubicación necesitará una resección mayor y no será posible resecarla con una cuña. Además podrá evaluar casos especiales, como aquellos pacientes que tienen un nódulo en el…
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¿Cómo evaluar la función pulmonar previo a una resección?

Calidad en salud, En Español, Nodulo Pulmonar, Uncategorized
¿Qué estudios funcionales respiratorios son útiles tener antes de indicar una resección pulmonar? Es probable que cualquier paciente al que se le somete una cirugía pulmonar se realice previamente una espirometría. Aquí tenemos un valor muy útil como lo es el Volumen Espiratorio Forzado del 1º segundo (FEV1). Cualquier paciente con un FEV1 de más de 2 litros puede ser sometido a una neumonectomía sin comprometer la función pulmonar PO. Así mismo, un paciente con un FEV1 de más de 1,5 litros o más del 80% del teórico puede ser sometido a una lobectomía sin comprometer la función pulmonar PO. Sin embargo, son muy pocos lo pacientes que presentan estos valores. La mayor parte de los pacientes con nódulos pulmonares o cáncer pulmonar fueron o son fumadores y muchas veces tienen…
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