Derrame pleural de causa desconocida

Enfermedades Pleurales, Espacio pleural
¿Cuántas veces han realizado videotoracoscopías y biospias pleurales a derrames pleurales sin diagnóstico sin encontrar ningún hallazgo relevante que justifique el derrame? Creo que todos los que hacemos cirugía torácica alguna vez nos hemos encontrado en esta situación. Hacemos la videotoracoscopía, no encontramos más que líquido pleural claro, una pleura parietal normal y la anatomía patológica nos termina mostrando pleuritis crónica inespecífica. El paciente no tiene ninguna causa conocida de derrame pleural y el líquido es un exudado. La primera pregunta en estos casos sería si debiésemos o no sellar la pleura en el momento de la videotoracoscopía. Aquí habría que tener en cuenta variables como las veces que ha recurrido este derrame y la edad del paciente. Si el derrame es recurrente, en general mi postura es sellar la pleura. La…
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¿Qué es procedimiento de Clagett?

Complicaciones Postoperatorias, En Español, Enfermedades Pleurales
Existe a veces un concepto erróneo acerca de lo que es el procedimiento de Clagett o la cirugía de Clagett. Se suele escuchar que la cirugía de Clagett es la ventana pleurocutánea para el tratamiento del empiema y esto no es así. Pero, ¿quién fue Clagett? O. T. Clagett fue un cirujano torácico que desarrolló gran parte de su carrera en la Clínica Mayo de Rochester a partir de 1940. Él fue quien describió la técnica de tratamiento del empiema que lleva su nombre. La técnica consiste en la reabrir el tórax y realizar una limpieza del espacio pleural para drenar el empiema. En este momento, si hubiese una fístula broncopleural que es la causa del empiema, ésta se cierra. El tórax se empaqueta con gasas embebidas en solución antibiótica…
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¿Cómo tratar los derrames pleurales malignos?

Cancer Pulmonar, En Español, Enfermedades Pleurales
Tratar un derrame pleural maligno (DPM) cuando el pulmón no se logra expandir puede ser un problema muy frustrante. El pulmón atrapado por un derrame pleural maligno es una situación que se encuentra con relativa frecuencia. Se puede optar por realizar toracocentesis seriadas, pero este no es un procedimiento exento de complicaciones y se necesita una solución más definitiva. Algunos dirán de colocar un tubo de tórax, pero si el pulmón está atrapado, por más que se intente realizar pleurodesis a través del mismo, este tubo nunca logrará retirase. Una solución muy práctica y sencilla es colocar un pequeño catéter tunelizado en la cavidad pleural. Créanme que resuelve un problema que en muchas ocasiones parece no tener fin. Este catéter le permite al paciente y su familia, drenarse líquido pleural…
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How to deal with malignant pleural effusions

Enfermedades Pleurales
Treating a malignant pleural effusion with a lung that does not expand can be a frustrating problem. Repeat thoracocentesis is not complication free and as there is not apposition between both pleural layers, pleurodesis is not an option. Placing a flexible pleural catheter is a great option in these cases. They allow the patient to drain himself fluid out of the chest and they can last for long periods of time. Let’s say you have a patient with a recurrent MPE; you can either do a VATS pleurodesis or place a pleural catheter. VATS pleurodesis will only work if the lung expands enough to touch the ribs; if it does not you will need to place a pleural catheter. In the following table the advantages and disadvantages of each method are listed.…
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Defining the optimal treatment for empyema

Enfermedades Pleurales
There are many ways to treat a patient with an empyema that goes from a chest tube insertion to a thoracostomy window. Different options lay in between these two extremes. For many of us a chest tube insertion is the first measure in a patient with empyema. However, I found many times, no matter how well positioned is the chest tube, that I couldn’t drain all the fluid from the pleural space. This situation leads to a discussion about what to do next, a CT guided pigtail catheter? A new chest tube? Alteplase infusion through the chest tube? VATS? Thoracotomy? If an option different than surgery is chosen, new CT scans are performed to make sure no significant amount of fluid is left and few days are lost in the…
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