¿Estudiarías medicina de vuelta?

Varias veces se me cruzó por la cabeza si la pregunta ¿estudiarías medicina de vuelta? Una nota de Health Leader Media proporciona una respuesta. El 60% de 3456 médicos a los cuales a los cuales se realizó una encuesta relacionada con la satisfacción con la profesión, respondieron que no le recomendaría a generaciones más jóvenes estudiar medicina. Las razones encontradas y las explicaciones son varias y muchas de ellas giran alrededor de la gran carga de trabajo administrativo que implica hoy en día ser médico y sobre esto quiero detenerme.

No creo que muchos estudiantes de medicina estudien medicina para dedicarse a la administración en salud. Incluso, la carrera de medicina no tiene cursos administrativos (y si los hay la carga horaria es mucho menor comparado con los cursos clínicos). Sin embargo, son varios los aspectos administrativos que hay que entender hoy en día si sos médico. Tal vez lo mejor que pueda sucederle al médico que quiera dedicarse exclusivamente al asistencialismo, sin atender casi ningún aspecto administrativo, sea trabajar por salario en algún hospital.

A mi parecer es justamente esto, la posibilidad de hacer cosas diferentes, aprender nuevas cosas y enfrentar nuevos desafíos, bastante diferentes de los que nos contaron en la carrera, lo que hace a la medicina una carrera llena de desafíos. Es un tema de expectativas: si pensás que ser médico es solamente atender pacientes, te chocarás con una realidad que te demostrará lo contrario. En cambio, si entendés que administrar la tarea médica es parte del trabajo, la situación será muy diferente. También la escuela de medicina debería adaptarse a estos cambios.

Parte de esta problemática tiene que ver con el carácter idealista que la medicina despierta en muchos. Sin embargo, se debe entender que la medicina es un negocio igual que cualquier otro, que necesita generar ganancias para mantenerse en pie. Existe una importante diferencia entre los avances médicos, que han sido enormes, y los avances administrativos relacionados con la salud, que recién hace unos años se han modernizado incorporando herramientas de otras disciplinas. Son los avances médicos los que a los médicos les despiertan mayor interés y los que han atraído a las mentes más brillantes. Esto ha dejado lugar para que otras personas -algunos médicos-, muchos de ellos burócratas que poco entienden del contacto con el paciente, complejicen las cuestiones administrativas derivadas de la profesión: sistemas de pago, seguros médicos, autorizaciones, códigos de prestaciones, nomencladores, etc, etc… Habría que ver cuántos de los papeles que llenamos agregan valor al paciente. Muy por el contrario, diría que le complican la vida al paciente y a nosotros.

Esto no es más que otra oportunidad que nos ofrece la medicina, que hoy en día nos presenta una inmensa variedad de cuestiones que afortunadamente no son excluyentes entre si.

Por estos motivos, si tuviese que decir si aconsejaría a una persona joven estudiar medicina, te diría que sí, pero solo si fueses capaz de adaptarte a estos cambios y entender que la medicina dejó de ser hace tiempo una disciplina que se dedica sólo a atender pacientes (si bien sigue siendo lo más importante). Si el asistencialismo es lo único que te interesa, lo mejor que te puede ocurrir es tener un cargo no ejecutivo con sueldo fijo en un hospital académico; de lo contrario, es probable que en tu vida profesional tengas varias desilusiones.

Qué opinan: ¿recomendarían estudiar medicina?

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Los costos fijos y variables en medicina

Hace unos meses, hablando de costos, vimos la diferencia entre lo que son los costos directos e indirectos. Para completar la clasificación de los diferentes tipos de costos, completaremos por definir lo que son los costos fijos y variables.

Creo que es bastante intuitivo y el sólo nombre indica cómo definir cada uno de estos costos, pero trataré de agregar algún concepto más.

Los costos fijos son aquellos que no varían con el nivel de producción; veamos 5 o 20 pacientes en el consultorio, el costo de hacerlo será el mismo. Un ejemplo podría ser el trabajo de un administrativo que trabaja por salario fijo. Sin importar que cantidad de pacientes recepcione (si lo que hace es recepcionar pacientes), siempre que lo haga en su horario de trabajo, el costo será el mismo. Abajo se muestra cómo se vería la producción en función del costo.

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Los costos variables, en cambio, son aquellos costos que varían de manera proporcional a la producción. A mayor producción, mayor costo, y a la inversa. Un ejemplo sería el uso de un insumo particular en una cirugía, se factura a medida que se utiliza. Abajo el gráfico.

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Los conceptos de costo fijo y variable se pueden combinar con los de directos e indirectos y así tenemos: costos fijos directos, costos fijos indirectos, costos variables directos y costos variables indirectos.

Veamos ejemplos:

–       Costos fijos directos: personal administrativo que trabaja en un área particular del hospital que funciona como centro de costos, como por ejemplo una secretaria en internación de clínica médica. Su salario es un gasto en el que se incurre se internen o no pacientes y se puede alocar en el 100% al centro de costos clínica médica.

–       Costos fijos indirectos: especialistas médicos que trabajan por salario y prestan su servicio en varios sectores. Por ejemplo un neurólogo que tiene un sueldo fijo y presta sus servicios en clínica médica, neurología, y otras especialidades como interconsultor. En este caso se incurre en un costo fijo (se le pagará independientemente de la cantidad de paciente que vea) y el mismo deberá prorratearse entre los centros de costos a los cuales ofrece sus servicios.

–       Costos variables directos: es el caso de un médico de consultorio de clínica médica que trabaja por cantidad de pacientes vistos. A mayor cantidad de pacientes, mayor será la cantidad de dinero que cobrará (proporcional a su actividad) y como trabaja para clínica médica solamente el gasto se aloca en un 100% a este centro de costos.

–       Costos variables indirectos: un insumo hospitalario que su utiliza en diferentes secciones, por ejemplo solución fisiológica. El costo de la misma será proporcional al uso y a su vez deberá ser prorratado entre todos los centros de costos que lo consuman.

De la teoría a la práctica en lo que a costos se refiere hay una enorme diferencia. Tal vez el tema del prorrateo de los costos indirectos sea lo que más puede dar lugar a confusiones y diferentes opiniones. Otro punto importante es que hay costos que se comportan como semi-variables, es decir que hay un consumo basal fijo y a medida que se necesita más se comporta como variable.

Todo este tema de costos puede resultar muy engorroso, pero lo cierto es que cuanto más claro se tenga en qué categoría cae cada uno de los costos, mayor conocimiento se tendrá de qué tan competitivas son las unidades de negocios que posea la empresa que se considera.

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Trials en cirugía torácica

Los trials en cirugía torácica no son demasiado frecuentes. A decir verdad no son muy comunes tampoco en cirugía general, por lo que no habría alguna razón para que lo fuesen es cirugía torácica. Las razones pueden ser muchas, la más obvia es lo costoso que resulta realizar trials en cirugía torácica; otra puede ser el que a diferencia de administrar una medicación, bien diferente es administrar un tratamiento quirúrgico; por último, el reclutamiento de pacientes en trials de cirugía torácica tiende a ser lento, por lo que realizar un trial lleva significativa cantidad de tiempo. A pesar de todas estas razones, hay trials en cirugía torácica, y algunos de ellos conducen las decisiones terapéuticas que tomamos diariamente como el trial del Lung Cancer Study Group en el que se comparó la lobectomía vs. resecciones menores para el tratamiento del cáncer de pulmón. Si bien es un tema que está siendo revisado, este es el trial que avala la realización de una lobectomía en vez de una resección menor en pacientes con cáncer de pulmón.
En el congreso del General Thoracic Surgical Club (GTSC) todos los años hay una primera sesión que llamada Robert Ginsberg Clinical Trials Meeting, en la que representantes de todos los intergrupos cooperativos esponsoreados por el National Cancer Institute, presentan qué trial están abiertos, en qué está el enrolamiento de pacientes y qué problemas se han ido encontrando.

Trials cirugía torácicaEl GTSC es a mi parecer el mejor y más completo congreso de cirugía torácica. No hay otro que se le compare en contenidos, actividades y profesionalidad. En el mismo se juntan los cirujanos torácicos académicos más reconocidos y en un ambiente por demás cordial y relajado se conversan los temas más actuales de nuestra especialidad. Entre estos está la sesión de trials clínicos. Este año un resumen de esta sesión fue publicada en el ATS, que para los que no pudimos ir este año, nos ofrece una excelente oportunidad para saber qué está ocurriendo en nuestra especialidad en lo que a trials se refiere. Les dejo el link: http://download.journals.elsevierhealth.com/pdfs/journals/0003-4975/PIIS0003497512025829.pdf
Aquí se demuestran los enormes esfuerzos que se están haciendo por tener datos de alta calidad en nuestra especialidad y fundamentalmente que por más difícil que sea, los trials clínicos en cirugía torácica son posibles.

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